Teden dni je že minil od zadnjega nastopa Jeseničanov v Alpski hokejski ligi, pa se navdušenje nad prepričljivo zmago nad ekipo Lustenau še ni povsem poleglo. Zmaga je Železarje napolnila s pozitivno energijo in samozavestjo. Pet zadetkov v mreži nasprotnika, pa ob tem nobenega v jeseniški mreži, je več kot odlična popotnica za polfinale. A to bo že povsem druga zgodba, nova in napeta, katere prvi list bo popisan jutri.

Četrtfinalna serija Jesenic je bila napeta, trda in naporna. Marsikdo je Železarje že prečrtal, saj se je Lustenau zdel previsoka ovira. Ampak Nik Zupančič je našel recept za Jeseničane tako neugodni ekipi, na hitro pa je povzel vtise četrtfinalne serije: »Prve tri tekme četrtfinala so bile tesne. Rezultatsko smo bili zelo blizu, razlika je bila vsega en gol. Prva tekma se je končala celo v podaljšku. Škoda se mi zdi poraza na Jesenicah. Mislim, da smo do 10 minut pred koncem imeli vse pod kontrolo, ampak izšlo se je, kot se je izšlo. Morali smo na dolgo pot v Lustenau po to tretjo zmago. Pred to tekmo smo se dobro pobrali, ekipa je zelo dobro odreagirala po precej bolečem porazu. V zadnji tekmi smo se držali našega načrta, pomagalo je tudi to, da smo prvi zadeli. Čim smo pobegnili na tri zadetke prednosti, se je pokazala naša prednost, naš širši izbor igralcev. Svoje je opravil tudi vratar, igra z igralcem manj pa je bila na zelo visokem nivoju. Ko se vse to enkrat sestavi skupaj, je tudi rezultat takšen, kot je bil v Lustenauu.«

Nik Zupančič – več kot bo tekem v seriji, močnejši bomo

Za vstop v finale bo potrebno premagati Asiago. Sistem tekmovanja je enak. Napredovalo bo tisto moštvo, ki bo prej zmagalo trikrat. Asiago je v četrtfinalu na hitro odpravil Feldkirch, v zmagah je bilo 3:0. V dosedanjem delu prvenstva sta se ekipi pomerili štirikrat. Trikrat je slavil Asiago in enkrat Jesenice. Ampak tri tekme od štirih so se končale z razliko enega zadetka, le v zadnjem medsebojnem obračunu je bil Asiago prepričljivo boljši.

Obe ekipi imata svoje adute. Pri Jesenicah je zanesljivo eden glavnih Eric Pance, najboljši strelec Alpske hokejske lige, vendar je jeseniška ekipa po kvaliteti tako izenačena, da je moč ekipe težko iskati v posameznikih. Nik Zupančič se tega tudi zaveda: »Zdi se mi, da imajo ključni igralci Asiaga več izkušenj. Igrali so v boljših ligah in imajo v svojih nogah veliko tekem napornih končnic. Ampak kot se je pokazalo skozi sezono, smo drsalno boljša ekipa. Naša prednost je izbor kvalitetnih igralcev. Če bomo pri svojem načrtu, če bo striktni, natančni in disciplinirani, potem se lahko nadejamo uspeha. Več tekem kot bo v seriji, mislim na tri, štiri ali morda celo pet tekem, močnejši bomo. Tam se bo poznala utrujenost nasprotnika. Smo fizično dobro pripravljeni, moramo biti potrpežljivi, kompaktni in pametni.«

Jaka Ankerst – nismo le konkurenčni, smo lahko tudi favoriti

Besede jeseniškega trenerja seveda držijo. Najboljši strelec Asiaga je Anthony Nigro, ki je svoje izkušnje nabiral v severnoameriški AHL in ECHL. Še več se pričakuje od Krysa Kolanosa, ki ima za seboj 151 tekem v NHL, poznamo pa ga tudi kot hokejista zagrebškega Medveščaka v KHL. Na seznamu nevarnosti bi se zelo hitro našlo še kakšno ime, velika ovira pa bo tudi italijanski reprezentančni vratar Frederic Cloutier.

Železarji v oddaljeni Asiago ne bodo potovali odigrati tekme ampak jo tudi zmagati. V sklop priprav na prvo tekmo polfinala bi lahko prišteli tudi dve tekmi v končnici državnega prvenstva. Crvena zvezda ni nasprotnik, ki bi lahko dosegel kvaliteto nasprotnikov v Alpski hokejski ligi, je pa vsaka tekma boljša od še tako dobrega treninga. Jaka Ankerst se zaveda kvalitet Jesenic in vlogo favorita nekako pripisuje Železarjem: »Naša ekipa ima ogromno znanja, to se ve in ga tudi kaže skozi celotno sezono. S takim načinom, kot smo ga pokazali ne samo na zadnji tekmi, ampak skozi zadnje tekme tudi rednega dela, nismo samo konkurenčni ampak morda celo favoriti.«

Sašo Rajsar – naj bo 3:1 za nas pa bo vse rešeno

Eden adutov Nika Zupančiča je verjetno tudi Sašo Rajsar. Borben in težko ustavljiv napadalec je rojen za trde in težke tekme, ki odločajo o tem, kako se bo po sezoni govorilo o sami sezoni. Sašo upa, da bo serija odločena v štirih tekmah in v korist Jesenic: »Mislim, da nas čaka podobna serija kot v četrtfinalu. Asiago ima zelo nevaren in izkušen prvi napad. Ostali trije so slabši, niso na nivoju prvega napada, vendar še vedno dovolj kvalitetni, da ne delajo neumnih napak. Tekme bodo težke, to je sigurno. Upam, da bodo štiri tekme, 3:1 naj bo za nas in bo vse rešeno.«

Branilec Aleksandar Magovac je igralec, ki je odličen v igri po celem igrišču. Je zanesljiv člen obrambe in je učinkovit tudi v napadu. Aleksandar Jesenice vidi kot izzivalca favoriziranemu Asiagu: »Mislim, da nismo v vlogi favorita in ta vloga nam tudi odgovarja. Kot izzivalci bomo grizli do konca in tako poskušali nadigrat nasprotnika. Pričakujemo trdo in izenačeno serijo. Rad bi, da bi jo zaključili čim prej, da bi odigrali čim manj tekem. Asiago je odlična ekipa in jo je težko premagati. Imajo odlične izkušene igralce, na katerih sloni njihova igra. Znajo nadzirati potek igre ali narediti potezo več in odločiti tekmo. Naša prednost je igra na štiri napade, naša fizična pripravljenost in kondicija. Poskušali jih bomo utruditi in nato čim večkrat zadeti.«

Aleksandar Magovac – grizli bomo do konca

Jeseničani imajo v svojem golu dva mlada in zelo enakovredna vratarja. Peter Škrabelj skrbi za njuno pripravo in je ponosen, da jeseniška ekipa zaupa mladima slovenskima vratarjema: »Bliža se konec sezone in računamo na oba vratarja, saj sta skozi celo sezono pokazala, da sta enakovredna in na tem bomo tudi gradili. Celo sezono sta bila pod dobrim pritiskom in sta skozi celo sezono dajala vse od sebe. Smo skoraj edina ekipa v ligi, ki ima dva taka vratarja, na katera se lahko zaneseš na najbolj pomembnih tekmah in to je velik plus. Zanesljivo sta oba pripravljena, sam zaupam v njuno znanje, zaupajo pa jima tudi soigralci in trenerja.«

Železarji pa v Asiagu ne bodo sami. S tribun jih bodo bodrili navijači, ki so prepričani, da bodo na koncu skupaj slavili zmago in vodstvo v polfinalni seriji. Tekma se bo pričela ob 20.30, iz Asiaga pa so že sporočili, da bo prenos tekme moč gledati na povezavi http://www.asiagohockey.it/

Vsi za šampione rdeče!